En chantant, en faisant sonner les cloches et en faisant craquer le fouet, nous montrons l'hiver

Chalandamarz

L'air est froid comme de la glace et limpide. Le soleil ne peut être deviné que derrière les montagnes. C'est le 1er mars et donc Chalandamarz. Les voilà, les premiers sons métalliques d'une cloche de vache. Il pend au bras d'un élève qui fait un pas pressé vers le bâtiment de l'école. A deux rues de là, un fouet se brise. De plus en plus d'enfants en robe de paysan bleu vif, avec des écharpes et des casquettes rouges pointues, sortent des ruelles. On entend des rires joyeux, des voix excitées, entre le craquement du fouet et les cloches de vache. Plus c'est fort, mieux c'est. Enfin, le printemps doit être dûment annoncé.

Chalandamarz – en détail

Chalandamarz – la signature des uffants

Chaque enfant en Suisse connaît l'histoire de Schellenursli, le petit garçon du village de Guarda en Basse-Engadine. Il est lié au Chalandamarz. Une coutume aussi ancienne que le peuplement des vallées de montagne, une fête qui est célébrée un peu différemment dans chaque village. Le 1er mars est l'un des jours les plus excitants de l'année en Basse-Engadine ainsi que dans le Val Müstair – marqué par la tradition et porté par la jeunesse.

Par Mirjam Fassold

L'air est glacé et cristallin, le soleil ne se devine que derrière les montagnes à l'est. Lentement, des rayons isolés montent sur le flanc est du Piz Pisoc dans le ciel bleu acier. Derrière les façades des maisons, il y a de l'agitation – nous sommes le 1er mars, Chalandamarz. Les pavés de la rue du village sont recouverts d'une couche de neige; ils ne sont plus blancs de fleurs, mais compacts – piétinés et collés par les bottes d'hiver et les pneus de voiture. Et prêt à amortir les pas des jeunes du village en fête plus tard dans la journée. Puis, quand il y a du bruit et de la gaieté et que la procession de Chalandamarz traverse le village.

Les voilà, les premiers sons métalliques d'une cloche de vache. Il pend au bras d'un élève qui fait un pas pressé vers le bâtiment de l'école. Deux rues plus loin, un fouet se brise. De plus en plus d'enfants en robe de paysan bleu vif, avec des écharpes et des casquettes rouges pointues, sortent des ruelles. On entend des rires joyeux, des voix excitées, entre le craquement du fouet, les cloches de vache et les énigmes. Le 1er mars, tout le monde se lève tôt – les enfants aux joues rougies par l'excitation, les adultes locaux se remémorant leur propre enfance et les cortèges de Chalandamarz. Les invités sont également éveillés, réveillés par le claquement des fouets et le tintement des cloches – bienvenue au milieu des coutumes vivantes.

Les «vestiges» de l'époque romaine
Chalandamarz date de l'époque où les Romains occupaient ce qui était alors la Rhétie. Il est encore cultivé aujourd'hui en Engadine, dans la vallée de Münster, dans le Bergell, le Puschlav, le Misox, la vallée de l'Albula et l'Oberhalbstein. Dans le calendrier julien, mars est le premier mois de l'année, le 1er mars étant le jour de l'an. Ce jour-là, les jeunes hommes du village se sont soumis au commandant et à son adjoint, ont accroché les plus grandes et les plus splendides cloches de vache et ont salué la nouvelle année à haute voix. En même temps, ce rituel païen était utilisé pour chasser les mauvais esprits de l'hiver et préparer le peuple au printemps.

Aujourd'hui, ce ne sont plus les jeunes mais les enfants qui, au son des cloches, au bruit des fouets et en chantant, parcourent les villages et annoncent le printemps. Le Chalandamarz doit son nom au jour où il est célébré – «chalanda» signifie le premier jour du mois.

Chœurs d'enfants avec un jeune chef d'orchestre
«Chalandamarz, chaland'avrigl, laschai las vachas our d'uigl. Las vachas van culs vdels, las nuorsas culs agnels, las chavras culs usöls, las giallinas fan ils övs. La naiv svanescha e l'erba crescha», dit-elle en écho à la gorge des enfants. C'est le matin, les rayons du soleil de mars ne sont pas encore capables de faire fondre la neige, elle crisse sous les semelles épaisses, seul le chant réchauffe le cœur des choristes et du public. Les étudiants se tiennent près de la fontaine et chantent le cortège de vaches et de veaux, de moutons et d'agneaux, de chèvres et de chevreaux qui sortent des granges sombres pour entrer dans la lumière du printemps.

Deux autres chansons suivent – celle-ci en romanche également et annonçant le printemps qui approche. Les chansons sont répétées dans les écoles; là où il existe des associations scolaires, les enseignants organisent des répétitions de chorale dans les villages – chaque village doit transmettre ses propres chansons de Chalandamarz à la génération suivante. Les chœurs de Chalandamarz sont dirigés par les élèves les plus âgés – les adultes, y compris les enseignants, ne sont bienvenus qu'en tant que public.

Avant que l'illustre foule ne s'en aille, des jeunes filles en costume traditionnel de l'Engadine font la tournée avec un petit fromage. Un don appartient à la tradition de Chalandamarz, c'est de l'argent bien dépensé, car la chanson citée ci-dessus se termine par ces mots: «Si vous nous donnez quelque chose, que Dieu vous bénisse, et si vous ne nous donnez rien, le loup vous mangera le chauve.»

Télésiège alpin en mars
La légende veut qu'au début du mois de mars, les jeunes en aient assez de la neige éternelle et veuillent mettre fin à l'hiver. C'est pourquoi les écoliers vont de maison en maison, de place en place, déguisés en ascenseur alpin. La procession est menée par des garçons plus âgés, les fumeurs de pipe des alpages, et des filles plus âgées en costume traditionnel de l'Engadine. La procession comprend également des «vaches» portant des cloches (pupilles en robe bleue de laitier alpin), la taille des cloches détermine la place dans la procession – celles qui ont les plus gros chatouillements à l'avant, celles qui ont les petites cloches de chèvre à l'arrière. Le troupeau est décoré de fleurs de soie, comme dans une véritable procession alpine. Ces «Rösas» sont réalisés dans les semaines qui précèdent par les élèves sous la direction des professeurs de couture ou des mères.

Tout comme les Schellen-Ursli
Bien qu'il ne soit célébré que dans quelques vallées des Grisons, le Chalandamarz est connu dans toute la Suisse. Merci à «Schellen-Ursli». Le livre pour enfants de Selina Chönz a contribué à la renommée nationale du garçon Guarda. Avec les illustrations d'Alois Carigiet, qui avait utilisé la maison n° 51 comme modèle pour la maison parentale du petit Ursli, Guarda lui-même est également connu de nombreux Suisses.

Pour rappel: Ursli n'a qu'une petite cloche pour le Chalandamarz, il est donc taquiné par les autres garçons et est censé partir à la fin de la procession au Chalandamarz. Il se souvient de la grosse cloche de vache suspendue dans le Maiensäss et entreprend une marche aventureuse dans la neige profonde. Dans la vallée, ses parents sont inquiets, quand il fait nuit, tout le village est à la recherche d'Ursli. Quand Ursli se présente chez lui le lendemain avec la grosse cloche, le soulagement est grand. Et comme il apporte maintenant la plus grosse cloche, Ursli est autorisé à mener le cortège de Chalandamarz.

Lorsque le livre «Schellen-Ursli» a été publié en 1945, pratiquement toutes les familles étaient engagées dans l'agriculture, au moins à titre accessoire, et on trouvait des cloches de vache ou de chèvre dans toutes les maisons. Cependant, au cours du troisième millénaire, le nombre d'agriculteurs, même dans les zones rurales, a fortement diminué. Il reste aux enfants de Chalandamarz à trouver comment obtenir la plus grande cloche ou «plumpa» possible pour le déménagement. Dans ce cas, ils doivent contacter un agriculteur par l'intermédiaire de leurs parents ou de leur parrain à temps pour emprunter une cloche. Et puis il suffit d'aller demander – organiser la cloche est une question d'honneur pour les garçons et provoque autant de palpitations que de demander à une fille de danser ou de faire les «Rösas» pour quelqu'un.

La fête des enfants – un pas vers l'indépendance
La procession n'est qu'une partie de la fête de Chalandamarz, qui dure entre un et trois jours selon le village. Parmi les «ingrédients classiques» d'un Chalandamarz figurent, outre la parade, un bal des enfants avec de la musique et de la danse, ainsi que des représentations par les différentes classes de l'école. Lors de la fête des enfants, les enfants ne sont pas seulement au centre de l'attention, ils l'organisent eux-mêmes. Une grande responsabilité pour les élèves, qui sont amenés à agir de manière indépendante et responsable dès leur plus jeune âge, et qui apprennent en cours de route à lutter pour leur place dans la communauté ou à s'adapter aux circonstances - par exemple, si le rôle souhaité dans le défilé est dû à l'âge d'une autre personne.

Ftan: Chalandamarz ou Fasnacht ?
Chalandamarz est aussi diverse que la région dans laquelle elle est célébrée. Chaque village a cultivé ses propres particularités, il y a des subtilités dans lesquelles les festivités de chaque village diffèrent. La seule exception est Ftan. Son Chalandamarz est semblable à un cortège de carnaval et se déroule un samedi. Les écoliers et les jeunes hommes défilent dans le village avec des masques et battent les filles et les adultes avec des vessies de porc maigres et gonflées. À l'origine, il s'agissait supposément d'un rituel de fertilité.

«S-chüsa da capo» et «Mama da Chalandamarz»...
Autrefois, le Chalandamarz avait une signification politique en tant que jour d'élection et de nomination des autorités locales, à Ardez, c'est encore le cas aujourd'hui. Le 1er mars, le Capo, comme on appelle ici le maire, fait un compte rendu oral de l'année écoulée. Peu après midi, il lit son «S-chüsa da capo» dans le bâtiment de l'école; l'acte s'inscrit dans un programme de musique, de danse et de performances des jeunes de l'école. Les années d'élections, les autorités locales prêtent également serment. «C'est comme ça depuis des temps immémoriaux», dit le Capo Jon Peider Strimer. Il en va de même pour l'apéritif au vin chaud offert par la communauté par la suite.

A Lavin, une autre vieille coutume est toujours en vigueur: la mère de l'écolier le plus âgé a l'honneur de faire partie de la «Mamma da Chalandamarz». Selon une chanson, elle est censée préparer six déjeuners pour les enfants. «Aujourd'hui, c'est un déjeuner et cinq dîners», dit le maire, Linard Martinelli. Parce que : «Avec Chalandamarz commencent les vacances scolaires, qui sont souvent utilisées pour le ski». Ce n'est que le dimanche après le Chalandamarz que tous les élèves sont au village à midi, car la visite commune à l'église le matin fait partie de la tradition.

Une quarantaine d'écoliers doivent être nourris. «Pas à votre table de cuisine, vous pouvez aller à la salle de sport», explique Martinelli. Et Mamma da Chalandamarz n'est pas seule au fourneau: Tout comme les élèves se réunissent pour organiser Chalandamarz, les parents le font aussi. Le Capo est optimiste quant à l'existence d'une «Mamma da Chalandamarz» à Lavin pour longtemps, même si de nouveaux venus des basses terres ont décoré ces derniers temps. «Les jeunes mères soutiennent cette coutume», sait Martinelli.

Quo vadis Chalandamarz ?
Quelle est la prochaine étape pour Chalandamarz? C'est une question légitime compte tenu de l'exode constant des zones rurales. Néanmoins, il y a de la confiance, les habitants semblent posséder un gène de chalandamarz, comme le montre l'exemple de Guarda. En 2003, le village a dû abandonner l'école en raison du nombre insuffisant d'élèves. «Pendant six années consécutives, nous n'avons eu aucune naissance», déclare la maire, Maria Morell. Lorsque ces années sont devenues la scolarité obligatoire, les enfants de Chalandamarz ont disparu. «Nos enfants ont refusé l'aide des autres villages, ils voulaient faire le Chalandamarz par eux-mêmes», dit Morell. Le soutien vocal pour le chant était là après tout, mais par l'intermédiaire des enfants des invités réguliers. Aujourd'hui, la communauté de 160 habitants compte à nouveau 30 enfants d'âge scolaire qui défileront et chanteront lors du prochain Chalandamarz à Guarda en 2014.

Une cloche pour Ursli

«Il y avait une fois, sous le soleil de l’Engadine, dans les montagnes blanches et les forêts bleues, un petit village où vivait Ursli, le petit berger. Ses parents habitaient la jolie maison jaune, au-dessus de la fontaine.» Bainvegnü dans la patrie d’Ursli! Sortez et vivez les aventures du garçon aux cheveux noirs hirsutes, au pantalon court, au bonnet pointu et au rire radieux.

En savoir plus

Réserver un hébergement

Your destination
  • 1. Room/Apartment

Just a moment...

  • We're searching for offers
  • Book here for exclusive savings
  • Booking is quick & secure
Ibex Grisons

Wir verwenden Cookies und Tracking-Technologien gemäss unserer Datenschutzerklärung, um Ihnen das beste Web-Erlebnis zu bieten. Details